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古老蝙蝠化石在新西兰被发现,体型是现代蝙蝠的3倍

2018-01-12 11:09:28

 蝙蝠是翼手目动物,翼手目是动物中仅次于啮齿目动物的第二大类群,是唯一一类演化出真正有飞翔能力的哺乳动物,现生物种类共有19科185属961种,除极地和大洋中的一些岛屿外,分布遍于全世界,在热带和亚热带蝙蝠最多。大部分蝙蝠都是白天休息,夜间觅食。

  很多人会认为蝙蝠是一种令人毛骨悚然的小动物。当然,这是有一定道理的,因为蝙蝠是一种有着怪异外形的动物,但相比于数百万年前潜伏在地洞中的蝙蝠,现代的蝙蝠实际上可能还算可爱的。最近科学家在新西兰发现了一种大体型蝙蝠的化石,在《科学报道》上发表的一篇新文章介绍了相关信息。

  这种蝙蝠被认为约生活在1600万至1900万年前。研究人员在新西兰奥塔哥中部地区的南岛发现了它的化石,其被深埋在沉积物中。

  这个被命名为Vulanops jennyworthyae的新物种以发现者Jenny Worthy命名,重约40克,比许多现代蝙蝠都重。这个古老的地面蝙蝠比现代常规体型的蝙蝠约大三倍。

  这种穴居蝙蝠能够飞行,但也完全舒适地爬上沿着森林地面。它们的饮食可能非常类似于现代蝙蝠,包括昆虫和水果等,但它们可能比现代的蝙蝠更能干。

  新南威尔士大学的 Sue Hand教授解释称:“新西兰的穴居蝙蝠也因其极其种类丰富的饮食而闻名。它们吃昆虫和其他无脊椎动物,如沙螽和蜘蛛。它们还经常食用水果,花卉和花蜜。然而,Vulcanops的专用牙齿和大体型表明它有不同的饮食习惯,能够吃更多的植物性食物以及小型脊椎动物 - 这种饮食更像南美洲的一些‘近亲’。现在我们在澳大利亚蝙蝠身上看不到这些特征。”

蝙蝠类是唯一真正能够飞翔的兽类,它们虽然没有鸟类那样的羽毛和翅膀,飞行本领也比鸟类差得多,但其前肢十分发达,上臂、前臂、掌骨、指骨都特别长,并由它一层薄而多毛的,从指骨末端至肱骨、体侧、后肢及尾巴之间的柔软而坚韧的皮膜,形成蝙蝠独特的飞行器官—翼手。中国古代也有关于蝙蝠的记载说他们也生活在钟乳洞里,名叫仙鼠,那里的蝙蝠因为能够喝到洞里的水得到长生,千年之后他们的身体颜色也有了巨大的变化,从原来的黑暗的颜色变成了通身雪白,这或许就是他们为什么被称为仙鼠的原因吧。

蝙蝠是用波来判断前方是否有障碍物,用此来改变飞行道路。从前很多人说蝙蝠视力差,其实是一个天大的误区。已经有不少科学家指出,蝙蝠视力不差,不同种类的蝙蝠视力各有不同,蝙蝠使用超声波,与它们的视力没有必然联系。

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